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渐行渐近的RFID浪潮

2022年05月19日 运城机械设备网

渐行渐近的RFID浪潮

从国际潮流来看,在供应链中采用RFID技术是不可避免的趋势。至今为止,许多企业还是把RFID技术看成是为一个不存在的问题提供昂贵的解决方案。

Diamondcluster是芝加哥的一家管理咨询公司。该公司的合伙人达里恩·雅格(Darin Yug)说:“至少在零售和快速消费品(CPG)制造领域,你没有看到有多少企业已经从手工操作的年代跨入了RFID时代。大多数企业目前都已经采用了第三代的条形码技术,应用RFID无疑是多余的一步,很难证明在这方面的投入会产生相应的回报。”

美国国防部和以沃尔玛为代表的几家大型零售商还在继续推行RFID —2007年1月1号开始,沃尔玛的下一批300家供应商将被要求开始在他们的包装箱和托盘上使用电子产品编码(EPC);美国国防部的26个全球配送中心也将从2007年年底开始使用被动式的RFID装备。但是供应商对RFID的大量使用还远低于预期—这从一方面说明在需要做出重大的RFID投资时,大多数企业还是持观望态度的。Loftware公司的主要产品包括条形码打印服务器和用于RFID的打印机和软件。基于这种现状,Loftware公司的总裁达纳·安德森甚至暗自庆幸,自己的公司并不是单靠RFID业务的收入来生存,否则就会厄运当头。

百思买(Best Buy)在2005年就宣布启动一个RFID实施方案,但是一些供应商抱怨说他们并没有得到一份具体实施的时间表。该公司拒绝了记者的采访请求,但他们看上去目前正在集中精力和供应商之间进行实施RFID技术的数据同步工作。分析人士指出,该公司的此项战略将会取得远期回报。

还有一些人把RFID技术缺乏即插即用(Plug-and-Play)的能力看作是其推广过程中的一道障碍。约翰·道恩(John Thorn)是美国Checkpoint Systems公司供应链解决方案部门的总经理。在他看来,解决这个问题只是需要时间而已。WiFi系统十年前不具有即插即用性,但现在这已经是非常容易的事情了。RFID技术也可以达到这种地步。虽然RFID设备的价格已经大幅下降,但是许多人还是说成本问题依然是大规模推广该项技术的一大阻碍。因为系统设计又会增加实施RFID技术的成本。

无情的浪潮

尽管有以上消极因素存在,但不可否认的是,RFID技术的应用还是无法避免。最近的一些发展趋势也证明RFID还会继续留存下来。这其中最重要的就是EPCglobal公司在2004年发布的第二代(Gen 2) UHF标准以及第二代认证标签和读取器的出现。

“我们这一领域的人都知道,RFID技术应用速度缓慢的一个重要原因就是缺乏一个整体的标准,人们也就很难做出这方面的投资决定。”Alien技术公司营销部门的高级副总裁基斯·麦克唐纳(Keith MacDonald)说。

除了能够稳定市场之外,人们也期望第二代技术能够在性能和价格双方面做出改进。 到目前为止,第二代技术看上去能够满足或者超出人们的期望值。ODIN技术公司是一家专业的RFID基础设备供应商,他们同时还提供中立性的RFID硬件测试服务。最近他们就完成了一次对第二代标签和读取器的测试。该公司的总裁帕特里克·J·斯韦尼(Patrick J Sweeney)认为,在性能方面,第二代产品要比第一代产品有很大幅度提高。但是他同时也注意到,虽然第二代技术代表的是一种标准,但并不是所有的第二代产品都具有同样的品质。在诸如标签灵敏度和有效期限、在读取器密集的环境下操作等方面,不同产品之间的差别还是很大的。

一年以前,大部分的企业购买的第一代标签还都在每张30美分~50美分之间或者更高。现在,即使订货量很少的客户也能以低于20美分的价格购买到此类标签。相比之下,第二代产品确实降低了价格。相当一部分的降价是因为订货数量的增加。ODIN公司的斯韦尼说:“我们看到价格在稳步下降,预计到今年年底,中等批量的成品标签的价格区间会在五到八美分之间。” RFID硬件的降幅也很大。斯韦尼进一步表示,“当我们三年前第一次接触到这种东西时,一个读取器加几根天线的价格在5000美元以上。现在不用1000美元就能买到一个集成了天线的读取器。”

令人振奋的硬性数字

有利于RFID技术的另外一件事情是有对照研究表明,使用该技术能够获得好处和投资回报。

这些报告中最为引人注目的就是美国阿肯萨斯州大学信息技术研究院所做的沃尔玛超市缺货研究报告。研究院的主管比尔·C·哈德格雷夫(Bill C Hardgrave)说,研究的初衷就是要看贴有RFID标签的包装箱和托盘是否能够改善货物脱销的状况。他们在2005年的2月14号到9月12号期间收集了沃尔玛位于达拉斯地区的24家连锁店的相关数据。这些连锁店中有一半使用了RFID技术,另外一半没有。此前的研究显示,RFID技术的使用可以使货物脱销现象减少16%,但是经过仔细的分析后,哈德格雷夫认为这个数字要接近30%。

哈德格雷夫的深入分析表明,RFID标签的使用对那些10天之内销量少于1件的商品或那些本来就补货很及时的卖得快的商品来说,影响很少,或者说甚至是没有什么影响。“影响最大的是那些每天销量在1件到15件之间的商品。这类商品占大多数。RFID技术的使用将此类货物的缺货现象降低了30%。”他补充说,重要的一点是沃尔玛并没有对自己的业务流程做出多大的改变就取得了这样的结果。

这样的结果对沃尔玛的供货商来说也同样令人振奋。软件服务商已经开始开发利用这一调查结果的软件了。Alien公司和Truedemand软件公司就联合发布了一套帮助供货商企业迅速找出缺货问题的解决方案,这套方案利用了零售商那里贴有RFID标签的货物所传达的信息,企业内部系统的数据以及直接从RFID读取器上获取的数据。TrueDemand公司的总裁埃里克·彼德(Eric Peters)说:“我们利用自己的程序运算规则来处理这些数据,帮助企业找出缺货现象的问题所在以及需要特别关注零售商的哪些连锁店等。”

意外的促销“甜点”

吸引供应商目光的另外一种投资回报就是促销活动。CPG制造商的促销费用是一个很大的预算项目,通常要占到销售额的12%到15%。但是这部分投资的回报经常会低于预期,因为零售商可能没有及时将促销商品陈列出来,或者没能将商品摆放到店里合适的位置,还有可能就是没能使促销商品保持充足的存货。

最近在拉斯维加斯举行的一次RFID会议上,宝洁公司的副总裁兼RFID项目主管迪克·坎特威尔(Dick Cantwell)说,该公司起初认为他们从RFID技术中所获得的最大益处就是改善了存货状况。然而,促销状况的提高看上去是更大的“甜点”。他说:“在促销方面,通过及时补货,我们可以使我们的销量平均增长20%。这是一个很大的好处。”

宝洁公司的这些结论主要来自于吉列公司所做的一次试验。坎特维尔在宝洁收购吉列之前就主管吉列公司的RFID项目。EPCglobal最近发布的报告中就讲述了沃尔玛和吉列公司进行此类试验的相关内容:促销商品被贴上标签,吉列公司可以通过沃尔玛的连锁店获得有关信息,来监控促销商品从配送中心被运往连锁店的存货间,并最终摆上货架的全过程。通过跟踪相关信息并做出及时的反应,吉列公司促销商品的销量提高了19%。促销期间,商品补货速度更快,对未来商品促销状况的预测能力也得以提高。

不断提高的应用水平

有了过去两年的经验,用户们在使用RFID技术时也变得更加聪明。比如说,重复读取就可以提高读取率。吉列公司和沃尔玛在试验中就利用这项策略来跟踪促销商品。通过结合配送中心和店面两次的数据读取,用于展卖的全部包装箱的读取率可达97%到100%。还有一个使用比较普遍的技术就是把阅读器绑在薄膜包装机上。在对托盘货物进行旋转薄膜包装时,可以读取更多的包装箱。

新的装备也帮助企业在冷藏等难度较大的环境下使用该项技术。Psion Teklogix公司发明的一种手持读取器就可以在这样的条件下进行有效的读取。此外,被硬性要求使用RFID的企业也有兴趣找到这种技术的其他用途,尤其是在资产跟踪方面。Omron公司目前的资产已达60亿美元,他们计划到2007年底在全球范围内投资两亿美元用于RFID项目。企业对利用第二代RFID技术在制造过程中跟踪配件的兴趣也愈加浓厚。波音公司就宣布了一项将该技术用于此类用途的重要计划。

在数据管理方面则还有更多工作要做。到目前为止,大部分的RFID软件还停留在“高级条形码”的水平上。正如RFID基础设施提供商Impinj公司总裁威廉·科利兰(William Colleran)所说的那样,第二代RFID技术还有许多没有被利用的功能—比如你可以读取它的用户记忆,可以写入数据,还可以锁住或毁掉它。我们想要做的是给用户提供一个整洁的、简单易用的界面,让他们能够利用这些性能,这一点正是实现对RFID技术进行高附加值利用所必需的。”有杀伤力的RFID应用软件将在未来大受欢迎。

信息来源: 物流管理

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